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老张看美国——
欠债也要坐牢, 有没有搞错?
2014年07月08日14:05
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“杀人偿命,欠债还钱”,古之定律。可是如果欠债不还的话呢? 在绝大部份的西方国家,除了案件涉及诈欺(Fraud)之外,债务属于民事诉讼,债务人是不会坐牢的。

若干年前为了客户和讨债律师楼的所谓帮办(Pare-Legal)谈判信用卡债务的时候,这位帮办口出一句狠话说,”告诉你的客户,如果他坚持不付钱,就让他去进牢房” 。阎王好见,小鬼难缠,和律师楼的帮办打交道,远远比和他们的律师困难许多。此位帮办先生一定以为"恐吓"可以作为收帐的手段(其实大多数的讨债公司或讨债律师楼都如此相信,也如此实行)。幸而笔者有幽默感,问他说,”拜託请告诉我,不还帐会坐牢,这是哪一国的法律?日本的法律还是巴西的?”这位仁兄没有回答,狠狠的把电话挂断了。

以上的故事,是在几年前发生的。可是二十一世纪才开始了十年,这个世界就发生了开天辟地的变化。埃及和利比亚的人民革命,日本的地震,海啸,以及核子电厂损坏而造成了核子辐射的污染 ---- 这些新闻铺天盖地而来,教人难以招架,而最影响到美国普罗大众的是,在美国欠债不还钱的话,真是要坐牢了。

在2010年的三月华尔街日报的消息,佛罗里达州的法院已经开始将新上任的法官,以及在职的法官加以培训。培训的课目是如何对欠债不还的债务人发出缉捕令(Warrants),因为美国已经有三分之一的州,都已立法,对不肯偿债的债务人,法官有权逮捕送入牢房。

2011年三月初,华盛顿州的众议院以九八比零的票数,通过了类似的法律。一俟州的参议院通过后,州长签字即可施行。在肯德基州一家支票换现金的公司(Payday Lender),已经成功的做到,诉请当地法院,把他四位赖帐的客人送进监牢。在伊利诺州,一位仅仅欠债二百七十五美元的小老百姓,也因欠账不还而入狱。在奥克拉荷马州的麦金塔郡(McIntosh County),2010年,有多达一千五百位民众收到了逮捕令,在犹他州的盐湖城,有九百五十位民众收到法院发出的逮务捕令。

英歌尔资本公司(Encore Capital Group Inc.)是美国几乎最大的一家专门收买信用卡债权的公司。它的特点不但是专门向信用卡银行收买逾期不付的信用卡债权,再请讨债公司及讨债律师楼收债,而且,它也是美国股票上市的公司。由于欠债人也会坐牢的法律在美国许多州通过以后,在2010年,他们已经向法院提出了四十二万五千件诉状,以期利用新法律的压力,来提高收债的比例。

美国的法律理论上是由人民通过设立的,可是实际上,议员通过法律多受游说团(Lobby)的影响。游说团代表利益集团,利益集团捐献大量的政治献金给这些政客,所以政客除了在选举的那一天需要民众的投票外,大多数是为利益集团工作。所以如此的法律被通过,自然不是例外,尤其共和党的议会佔多数的时候,更是变成了信用卡银行以及讨债公司的喉舌。

如果,那位律师楼的帮办再来电话的话,他一定会振振有词的说,没错,现在不还钱坐牢,的的确确是美国的法律。

作者简介:张冬凝先生是旅美华人,在美国居住生活数十年,有逾五十年写作经验。擅长写财经专栏等。(点击查看作者本网专栏

古人有云,他山之石可攻玉。但世界上大部分的人, 对美国的了解,还停留在好莱坞的电影, 美国的电视节目里, 甚至, 即使是在美国居住多年的人, 对美国也会有见树不见林的感觉。问题在于美国这一个国家的政治, 经济, 文化, 等等确实太复杂, 除非特别有研究, 要想窥其全貌,几乎是不可能的事。所以,为增加网友对美国的了解,张冬凝先生将用在美国居住和在企业数十年的经验, 用深入浅出的笔法, 来导引读者,使读者对美国的政治,经济, 商业等等操作,有一个具体的认识。

来源:人民网-海南视窗    张冬凝   (责编:刘杨、蒋成柳)
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