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老张看美国——
偷天换日
2014年07月29日14:41
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世界上有两件事物,最令人迷思,一是空间,二是时间。以空间来说,古时文人上京赶考为例,广东的举人要想到北京,坐舟,乘船,骑驴,骑马 ─ 少说也要走上两三个月。如果自中国来美洲新大陆,即使在几十年前,乘坐轮船,也需要几个礼拜。只是由于科技的进步,空间的问题,已经渐渐的被克服了。

记得昔日在高雄服兵役,需要坐十二个小时的号称普通车的僈车,才能回台北去探视一下女友。当然,五个小时平均的误点时间,还不包括在内。如此虚度青春在火车上,只是为见女友一面,如此痴心,也终于感动女友,使她志愿升级至老婆的层次(在她来说是降级而非升级)。可是如今乘坐高铁一个半小时即从高雄到达台北。七四七的巨无霸飞机从台北到美国,更是朝飞夕至,想当年,到如今,能不感慨万千。

只是对于时间来说,今天就是今天,明天就是明天,上帝定下的定律,迄今仍然不能被卑微的人类打破。流年偷换仍然是人类遥不可及的目标。不过,这个定律,至少在今年,被一个南太平洋名叫萨摩亚的国家(Samoa)打破了。

话说萨摩亚这个国家位于南太平洋,佔地只有二千八百公里,不到台湾土地面积的百分之八。人口只有十八万人,袖珍小国,几乎不被人知。而且她的位置是在国际换日线上的最西方,如果更详细的说,全地球上每一天里,她的时钟几乎是最后的一个小时。所以,她的观光生意用以招揽的是,"欢迎来萨摩亚欣赏全球最后的夕阳"。当然,这一句广告词即将步入历史博物馆了,她从2011年12月29日开始,萨摩亚抉定将日期提前一天。提前一天的意思是说,她的国家的时区,将要提前一天,和澳大利亚以及纽西兰相同,而成为全球最早的时区。今后,萨摩亚的观光客将会是世界上最早看到旭日东升的国家。

国际换日线其实只是一个虚拟的地理线,国际换日线大致是沿著经度一百八十度太平洋中央的一条大概的垂直线,作为解决圆的地球,所面临的时日问题。因为它是一条虚拟的线,所以它不受任何国际组织限制,处在这一线的国家(多是蔓尔小岛国)可以依照自己的需要,画成锯齿状,由各自小国来抉定自己所属的时区,所以一线之隔就相差了十二小时。记得笔者年轻时,乘坐飞机还是一件极度奢侈之事,环球航空公司(TWA)曾发给乘客一个飞越国际换日线的证书,以作为航空公司推广的噱头。当然,现在全世界飞来飞去,越过国际换日线,已非可以吹牛的事了。

至于萨摩亚向上帝多借了一天的原因,是完全和经济有关的。在一八九二年萨摩亚设定换日线的时候,原希望和美属萨摩亚(American Samoa)以及加州时区相近,无论贸易或是观光,都会方便之极。只是时不我予,美国经济衰败后,萨摩亚最大贸易伙伴,已自美国改成澳大利亚和纽西兰,更何况亚洲的中国,印度和日本的欣欣向荣的经济,不得不让这个小岛国从原属西方的时区,改投到东方。东风压倒西风,萨摩亚的"偷天换日"又是一个好例子。

这是萨摩亚最新的广告词,萨摩亚的总理马来利珈奥(T. Malielegaoi)说,”我们更改了换日线后,游客可以在萨摩亚过完生日后,坐飞机去我们的邻岛美属萨摩亚再过一次生日,因为我们的姐妹岛美属萨摩亚虽然只有一个小时的飞机航程,可是比我们慢了十二小时”。

作者简介:张冬凝先生是旅美华人,在美国居住生活数十年,有逾五十年写作经验。擅长写财经专栏等。(点击查看作者本网专栏

古人有云,他山之石可攻玉。但世界上大部分的人, 对美国的了解,还停留在好莱坞的电影, 美国的电视节目里, 甚至, 即使是在美国居住多年的人, 对美国也会有见树不见林的感觉。问题在于美国这一个国家的政治, 经济, 文化, 等等确实太复杂, 除非特别有研究, 要想窥其全貌,几乎是不可能的事。所以,为增加网友对美国的了解,张冬凝先生将用在美国居住和在企业数十年的经验, 用深入浅出的笔法, 来导引读者,使读者对美国的政治,经济, 商业等等操作,有一个具体的认识。

来源:人民网-海南视窗    张冬凝   (责编:刘瀚涛、蒋成柳)
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