史前青蛙真能吃掉恐龙?青蛙究竟得多大?

陆成宽

2017年11月03日11:04  来源:科技日报
 
原标题:史前青蛙真能吃掉恐龙?

  魔鬼蛙吃恐龙假想图

 

  如果评选地球上生存过的哪种动物最大、最凶猛,相信很多人会不假思索地选择“恐龙”。恐龙统治地球1.6亿年,是名副其实的陆地霸主,几乎没有其他种类的天敌。然而出乎意料的是,澳大利亚阿德莱德大学的科学家最近在《科学报告》上发表论文称,生活在6500—7000万年前的恐龙时代的大型青蛙竟然以恐龙为食。这项挑战“常识”的发现一经发布,不少人就发出了一连串的疑问。真的有这种青蛙吗?它究竟有什么神奇的本领竟能吃掉恐龙这种猛兽?

  能吃恐龙的青蛙究竟得多大

  科学家将这种神秘的青蛙命名为“魔鬼蛙”,又叫“魔鬼蟾蜍”。魔鬼蛙的首个化石碎片发现于1993年,此后科学家收集了足够的化石碎片才将其“组合而成”。发现这种魔鬼蛙的纽约州立大学石溪分校的古生物学家大卫·克罗斯表示,它比生活在现代的任何蛙类都要大,可能是地球上有过的最大的蛙。

  当今,世界上最大的青蛙是非洲巨蛙,它可以长到30厘米左右,重逾3千克。若是将它的两腿拉开,其身长可达七八十厘米。但是与魔鬼蛙相比,非洲巨蛙的体型还是稍微“娇小”了点。研究发现,魔鬼蛙像保龄球一样大,长达41厘米,重达4.5千克。这种近半米大的青蛙,想来也是极可怕的。同时,它还有厚重的头部骨骼和牙齿,有宽大的嘴巴和强有力的下巴,吃起东西来绝对不会细嚼慢咽。

  虽然,如此看来魔鬼蛙确实很凶猛,但是要说它能吃掉恐龙,还是很难让人信服,毕竟在巨大凶猛的恐龙面前,它顶多算是个“小喽啰”。不过,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员、中国古动物馆馆长王原告诉科技日报记者:“魔鬼蛙应该吃的是恐龙的幼崽或小型恐龙。”

  早在2008年,科学家就怀疑这种“青蛙之王”可能以恐龙幼崽为食。进化生物学家苏珊·埃文斯在当年接受英国广播公司采访时说:“如果它拥有攻击性和学会伏击战术,那么它将成为小动物的强大捕食者,它的食物很可能是由昆虫和蜥蜴这样的小脊椎动物组成的,但是魔鬼蛙吃过恐龙幼崽也是有可能的。”现在这种假设得到了阿德莱德大学国际生物学家研究团队的证实。

  科学家认为,魔鬼蛙会凭借草丛、泥地等环境伪装自己,一动不动地盯着周围的状况,假如看见大型动物路过,就会“保持不动”,如果碰见蜥蜴或小恐龙通过,便会迅速出击。

  能吃恐龙的青蛙究竟有多凶

  阿德莱德大学生物科学学院的研究员马克·琼斯在一份声明中指出:“考虑到魔鬼蛙的咬合力和当时的生存环境,其绝对有可能以年幼的恐龙为食。”那么,魔鬼蛙的咬合力究竟有多大,能让科学家就此证实它能够吃掉恐龙呢?

  因为这种巨型青蛙已不复存在,所以研究人员不得不通过分析现存的青蛙来计算其大致的咬合力。他们通过对魔鬼蛙的近亲角蛙进行一系列实验,并结合两种青蛙的骨骼构造特点对比数据,推测出结论。

  实验发现,头部宽度为4.5厘米的小角蛙的咬合力已经能达到30牛顿,相当于6公斤的重量。另外研究人员估计,在南美发现的巨型角蛙可以用大约500牛顿的咬力咬住猎物,其头部大小接近10厘米。根据对史前青蛙化石强有力下颚和牙齿的分析及按青蛙体型大小比例推算,研究人员估计已经灭绝的魔鬼蛙的咬合力有2200牛顿,这可以和强大的哺乳动物狮子的咬合力相媲美。

  对此,加州州立理工大学的克里斯托弗·拉宾教授说:“这样的咬合力相当于50千克的水放在一根手指指尖上带来的压力。”其足以让魔鬼蛙猎食恐龙了,虽然其猎食的只是体型较小、体质较弱的那些恐龙。

  克里斯托弗·拉宾教授称:“这是人类第一次测试蛙类的咬合力。在实验中,角蛙的咬合力非常强,而且它们一咬住猎物就不会松口。而魔鬼蛙的咬劲将更为可怕,我绝对不会想被它们咬上一口。”

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  魔鬼蛙与现代蛙生活在一块大陆

  魔鬼蛙的化石发现于非洲马达加斯加岛。科学家表示,尽管魔鬼蛙生活在远古时期,但它与现今生活在南美的蛙类很相似。这证明了曾经马达加斯加岛与南极洲和南美相连。“青蛙的皮肤通透,它们无法在咸水中生活,所以也无法跨越大洋的障碍。魔鬼蛙生活的马达加斯加在非洲,与南美洲之间有大洋的阻隔。然而在距今2亿多年前,地球上的大陆是一块完整的大陆,叫泛大陆。那个时候南美洲和非洲是连在一起的。南极洲也与南美洲和非洲相连。所以如果马达加斯加的魔鬼蛙与南美洲的现代蛙类相似,就说明它们的共同祖先生活在泛大陆还没有分裂的时候。”王原说。

(责编:陈海燕、蒋成柳)