科學家確認白堊紀“海洋霸主”滄龍的蛋化石

記者 尹南 張笑然

2020年06月22日08:29  來源:新華網
 

這是在智利國家自然歷史博物館展示的一塊2011年在南極西摩島發現的化石。新華社發

由智利和美國科學家聯合開展、日前發表在英國《自然》雜志上的一項研究確認,一塊2011年在南極洲發現的化石是白堊紀“海洋霸主”滄龍的蛋化石。

參與研究的智利國家自然歷史博物館古生物學家戴維·魯維拉爾對新華社記者說,他同智利大學古生物學家羅德裡戈·奧特羅於2011年在參加智利南極研究所舉辦的科考活動時,在南極西摩島發現了這枚化石。

據魯維拉爾描述,這塊卵圓形化石看上去表面光滑,“像一個泄了氣的足球”。當時研究人員都不了解其來歷,於是長期將它存放在智利國家自然歷史博物館。每當遇到來訪的地質學家或古生物學家,他總會詢問是否知道這一化石的來歷。

2018年,到訪博物館的美國得克薩斯大學奧斯汀分校古生物學者朱莉婭·克拉克指出,這可能是被壓扁的軟殼蛋。魯維拉爾說,研究人員曾推測過這是鱷魚、烏龜等的蛋化石,但是它們的蛋通常是硬殼,而蜥蜴、蛇等爬行動物多產軟殼蛋。

通過電子顯微鏡觀察,研究人員認為,這應該是6800萬年前白堊紀晚期滄龍的蛋化石,估計原先的蛋總重約6.5千克,長約29厘米,大小僅次於已滅絕的象鳥的蛋。滄龍是一種大型的肉食海洋古爬行動物,有白堊紀“海洋霸主”之稱,和今天的蜥蜴親緣關系較近。

魯維拉爾說,通常隻有硬殼蛋才能作為化石保存下來,而軟殼蛋很容易分解,因此這塊化石非常難得。通過對它的研究,可以進一步了解中生代大型海洋爬行動物的繁殖方式。

(責編:劉楊、席秀琴)